Caminar para aumentar la Creatividad

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“Muchas personas afirman anecdóticamente que producen sus mejores ideas al caminar”, dijo Marily Oppezzo, PhD, de la Universidad de Santa Clara. “Con esta investigación se está avanzando en la explicación del por qué.”
Mientras que en la Escuela de Educación, Oppezzo y su colega Daniel L. Schwartz, PhD de la Universidad de Stanford, han llevado a cabo estudios con 176 personas, en su mayoría estudiantes universitarios. Encontraron que aquellos que caminaban en lugar de estar sentados o ser empujados en una silla de ruedas dieron consistentemente respuestas más creativas en las pruebas comúnmente usadas para medir el pensamiento creativo, tales como el pensamiento de usos alternativos para los objetos comunes y dar con analogías originales para captar ideas complejas.
Cuando se les invitó a resolver problemas con una sola respuesta, sin embargo, los paseantes cayeron ligeramente por detrás de los que respondieron estando sentados, de acuerdo con el estudio publicado en la revista de la APA de Psicología Experimental: Aprendizaje, Memoria y Cognición.
Aunque investigaciones previas han demostrado que el ejercicio aeróbico regular puede proteger las capacidades cognitivas, estos investigadores examinaron si simplemente caminar puede mejorar temporalmente algunos tipos de pensamiento, tales como el pensamiento de flujo libre en comparación con la concentración enfocada. “Pedirle a alguien que tome una carrera de 30 minutos para mejorar la creatividad en el trabajo sería una receta impopular para muchas personas”, dijo Schwartz. “Queríamos ver si un simple paseo puede llevar a facilitar la aparición de pensamientos más creativos de manera más fluida.”
De los estudiantes que fueron evaluados en creatividad mientras caminaban, el 100 por ciento llegó con las ideas más creativas en un experimento, mientras que el 95 por ciento, 88 por ciento y el 81 por ciento de los grupos de Walker en los otros experimentos tuvieron respuestas más creativas en comparación que con cuando estaban sentados.
Si la respuesta era única entre todas las respuestas del grupo, se consideraba de manera característica. Los investigadores también calibraron el número total de respuestas y si la respuesta era factible y apropiada a las restricciones de la tarea.
En un experimento con 48 participantes, a cada estudiante se le sentó solo en una pequeña habitación en un escritorio frente a una pared en blanco. Cuando un investigador nombraba un objeto, el estudiante aproximaba formas alternativas de uso para el objeto en cuestión. Por ejemplo, para la palabra “botón”, una persona podría decir ” Es como un pomo de la puerta de una casa de muñecas.”
Los estudiantes oían dos juegos de tres palabras y tenían cuatro minutos por juego para llegar a la mayor cantidad de respuestas posibles con respecto a ellas.
Para ver cómo caminar podría afectar el pensamiento y sus limitaciones en cuanto a pensamiento divergente y creatividad lo mismo que el pensamiento más restringido, los investigadores invitaron a los estudiantes a completar una tarea de asociación de palabras con 15 grupos de tres palabras, tales como “-Swiss-Cotage-Cake”.
Los participantes repitieron ambas tareas con diferentes conjuntos de palabras mientras que se sentaban primero y luego caminaban a un ritmo cómodo en una cinta de correr frente a una pared en blanco en la misma habitación.
Con un grupo diferente de 48 estudiantes, algunos se sentaron durante dos conjuntos diferentes de las pruebas, algunos caminaron durante dos conjuntos de la prueba y algunos caminaban y luego se sentaban para las pruebas.
Los participantes produjeron un menor número de nuevas ideas cuando se sentaron para la segunda serie de pruebas después de caminar durante la primera, que el grupo que desarrolló un patrón distinto.
Los estudiantes que andaban duplicaron su número de nuevas respuestas en comparación que cuando estaban sentados. Los 40 alumnos de este experimento fueron divididos en tres grupos: uno sentado por dos conjuntos de pruebas; otro se sentó y luego caminó sobre un tapiz rodante; y un grupo se dirigió al aire libre a lo largo de una trayectoria predeterminada.
Para ver si caminar fue la fuente de inspiración creativa en lugar de estar al aire libre, otro experimento con 40 participantes comparó las respuestas de los estudiantes que caminaron al aire libre o en el interior en una caminadora con las respuestas de los estudiantes siendo empujados en una silla de ruedas fuera y sentándose en el interior.
Una vez más, los estudiantes que caminaban, ya sea en el interior o en el exterior, aproximaron las respuestas más creativas que las que aquellos sentados en el interior o aquellos que fueron empujados en una silla de ruedas al aire libre.
“Si bien estar al aire libre tiene muchos beneficios cognitivos, caminar parece tener un beneficio muy específico de mejorar la creatividad,” dijo Oppezzo.
Será necesario realizar más investigaciones para explicar cómo caminar mejora la creatividad, dijeron los autores. Ellos especularon que los estudios futuros probablemente determinarán un camino complejo que puede extenderse desde el acto físico de caminar a los cambios fisiológicos en el control cognitivo de la imaginación.
La incorporación de la actividad física en nuestra vida no sólo es beneficioso para el corazón, también lo es para nuestro cerebro.

Fuente: American Psychological Association (APA)

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